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Neapolis souterrain : histoire d’une ancienne colonie gréco-romaine

Dans ce qui est aujourd’hui la place San Gaetano, en dessous de l’actuel complexe de San Lorenzo Maggiore, se trouvent les fouilles archéologiques de l’ancienne Neapolis.

Considéré comme l’un des endroits les plus anciens et les plus fascinants de Naples, dans cette zone se dresse le forum de l’époque romaine, qui coïncidait avec l’agora (place) de la ville grecque. Au IIIe siècle av.C, les Grecs ouvrirent les premières carrières souterraines pour obtenir les blocs de tuf nécessaires à la construction des murs et des temples de Neapolis. Le développement de tout le réseau de souterrains remonte à l’époque romaine, qui à l’époque d’Auguste ont équipé la ville de tunnels routiers et surtout d’un réseau d’aqueducs complexe, alimenté par des conduits souterrains provenant des sources du Serino, 70 km du centre de Naples. Un lieu pivot pour la vie de la ville, dans le vrai sens du mot : c’est là que se croisent le chardon (ancien stenopos grec) et le decumanus majeur de la Naples romaine. C’est ici que sont nés les citernes de tuf, comme on l’a dit, pour construire la ville et ensuite réutilisées par les Romains pour recueillir l’eau de pluie et les réutiliser comme aqueducs. Un système qui a duré jusqu’au XVIIe siècle, où le système d’égouts s’est asséché. Ce n’est qu’en 1885, après une terrible épidémie de choléra, que l’ancien système de distribution d’eau fut abandonné, grâce à la construction d’un nouvel aqueduc. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les souterrains ont été utilisés comme abris contre les bombardements et de là vous suivez une longue période de dégradation où le sous-sol était utilisé comme décharge. C’est à partir des années 80 que le lieu commence à retrouver sa dignité, jusqu’à devenir un véritable lieu de redécouverte de l’ancienne Naples, riche en histoire et en histoires à découvrir.


Comment s’y rendre : La Naples souterraine est accessible à pied depuis le centre historique, l’entrée se trouve au cœur de Naples, dans le coin à gauche de la Piazza San Gaetano n 68 en arrivant de la Via Duomo ou de San Gregorio Armeno.


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